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緑内障の治療 ‐中高年のうちから注意!

緑内障の治療 について考えてみたいと思います。中高年に起こりやすい目の病気のひとつ「緑内障」。日本緑内障学会によると、40歳以上の20人に1人が緑内障と推定され、そのうち9割は、治療を受けずに放置されていると言われています。放っておくと失明に至る可能性もあります。

「緑内障」という漢字から「視界が緑色になるの?」「目が緑色になる?」と思うかもしれませんが、そうではありません。

視野の一部が、だんだんと見えなくなっていき、気づいたときには、見えない部分がかなり広がってしまう病気です。
この病気の怖いところは、多くの場合が5年、10年、20年とゆっくり時間をかけて、少しずつ見えなくなっていくので、なかなか気づけないところです。少しぐらい見えにくくても両目で物を見るので、もう片方の目がカバーしてしまい、初期には、ほとんどの人が気づきません。

【緑内障の原因】
「物が見える」には、黒目(角膜)から入った画像が、目の奥の網膜に届き、視神経というケーブルを通って、脳に情報が伝達される必要があります。緑内障は、このケーブルの視神経が障害されることにより起こります。緑内障の原因として、眼球の圧力(眼圧)上昇により、視神経が圧迫されることが指摘されています。
眼圧は、通常、目の中の房水という透明な液体が循環することで一定に保たれていますが、何らかの原因で房水が流れにくくると、目の中に房水が溜まり、眼圧が上がります。
視神経がどの程度、圧迫に耐えられるかは個人差があり、眼圧検査が正常範囲でも、緑内障を発症するケースが日本人には多いそうです。

【緑内障の治療】
一度欠けてしまった視野を元に戻すことはできませんので、これ以上進行しないようにつき合っていく必要があります。
治療法としては、目薬や内服薬などの薬物療法、レーザー治療、手術があり、眼圧をできる限り下げていきます。
一般的には、最初は点眼薬を使い、2~3種類の点眼薬を使うことも多いです。
レーザー治療や手術は、房水の流れを変えるための通り道や排出路を作ったりします。レーザー治療は外来でできますが、手術は入院が必要です。

【1滴で十分 正しい目薬の使い方】

最近の緑内障治療薬の目薬は、とても効果が高くなってきています。しかし、目薬は使い方次第では十分な効果が得られません。大量にさせばよいわけではありません。
(1)石鹸で手をよく洗います。
(2)片方の手で下まぶたを軽く引き、目薬を1滴だけたらします。容器の先がまつげや皮膚につかないようにしましょう。
(3)目薬をさしたら、そっと目を閉じて、目頭を指で軽く押さえて、1~2分そのままにします。目薬が流れ出るのを防ぎ、吸収されるのを待ちます。
(4)目薬が目からあふれ出た時は、清潔なガーゼかティッシュでふきとります。
(5)2種類以上の目薬を使う時は、5分以上間隔をあけてから点眼しましょう。

※数滴点眼する場合や手術後はこのとおりではない場合があります。医師、薬剤師の指示に従ってください。

緑内障は、ゆっくり進行する病気なので、軽い内から治療をすれば、ほとんどの場合は失明に至ることなく、日常生活に支障がない程度の視野を保てる人が多くなっています。
異常がないと、ついつい後回しになりがちな定期検査。一年に一度、この世界緑内障週間がある3月に毎年、目の定期検査をするのはいかがでしょうか。

参考:世界緑内障週間~日本緑内障学会~
http://www.ryokunaisho.jp/infomation/wgw.html

出典:http://mocosuku.com