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高齢者の身体検査を行うことで、皮膚疾患の検出に役立つ

皮膚で年齢がわかってしまうことが良くあります。
年齢を重ねるにつれて、しわが増えるだけでなく、実際に皮膚が薄くなったり、肌色が青白くなったり、部分的に皮膚が透けて見えるようになることさえもあります。
弾力が減り、もろくなり、引っかき傷や痣ができやすくなります。
糖尿病や心臓病など、加齢に伴って発症する可能性のある一部の慢性疾患も、皮膚に影響を与えます。
しかし、皮膚の変化は別として、新しい研究では、皮膚疾患は多くの高齢者に影響することがわかっています。
実際、70歳以上の高齢者の4分の3以上の人が少なくとも1つの皮膚疾患を患っており、その39%が3つ以上の皮膚疾患を患っています。


<調査結果>

フィンランドの皮膚科医は、70〜93歳の成人552人を対象に全身皮膚検査を行い、皮膚疾患の兆候を探しました。
皮膚疾患にはさまざまありますが、研究者たちは、研究参加者の75.7%が少なくとも以下のいずれか1つを患っていることを発見しました:

  •     足白癬–水虫(参加者の48.6%)
  •     爪真菌症–爪の真菌感染症(29.9%)
  •     酒さ–顔の赤み、ニキビ、腫れ(25.6%)
  •     日光角化症–皮膚のうろこ状の斑点(22.3%)
  •     脂肪性湿疹–皮膚の極度の乾燥による皮膚炎(20.8%)

42人の参加者は、基底細胞癌から悪性黒色腫に至るまでの皮膚癌と診断されました。

質の高い生活を維持するためには、皮膚疾患を治療することが重要です。
たとえば、湿疹は重度のかゆみを引き起こす可能性があり、結果として、切り傷から感染する恐れがあります。
水虫や爪の真菌感染症は伝染性であるため、長期ケア施設や共同施設に住む人々にとっては、特に問題となります。
無害に見える酒さやうろこ状の斑点であっても、特に症状が進行した場合、見た目の印象に影響する可能性があります。
酒さは目にも影響する可能性があるため、早期に発見することで、失明を防ぐことができます。
そしてもちろん、進行する前の早い段階で皮膚癌を治療することは重要です。

研究者たちはまた、各皮膚疾患が男女に与える影響に違いがあることに気づきました。
男性は脂漏性皮膚炎(主に頭や体にできる斑)や数値の湿疹、貨幣状湿疹(円状にできる斑)、水虫、真菌性爪感染症、毛包炎、炎症を起こした毛包、光線性角化症を発症する割合が高くなりました。
女性は皮脂欠乏性湿疹、老人性血管腫(赤い“ほくろ”や皮膚腫瘍)、老人性色素斑、シミを発症する割合が高くなりました。

しかし、おそらく最も重要な問題は皮膚がんです。

皮膚癌は、日光や日焼けマシーンの紫外線によって皮膚が損傷した数十年後に現れることがあります。
皮膚癌は早期に発見すると、治療の成功率が高まります。

高齢者は治療可能な皮膚疾患を抱えたまま生活している可能性があるため、このような研究は重要です。
しかし、このような必疾患は綿密な全身の皮膚検査を行わないと発見できないため、簡単に検出しにくい可能性があります。
症状を治療することで、不快感を一つ減らせる可能性があります。
また、皮膚疾患を完治できない場合も、治療を受けることで症状が軽減し、生活の質が向上することがあります。

出典 2020年8月18日更新 Medical Daily『Full-Body Checks for Seniors Help Detect Skin Conditions』(2020年8月20日に利用)
https://www.medicaldaily.com/skin-conditions-affecting-elderly-need-treatment-455472