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熱いお茶はがんリスクを増加させる

世界保健機関は、食道がんのリスクを減らすために、朝の1杯のお茶が少し冷えるまで待つように進めています。
しかし、熱すぎるとは一体どの位の温度を指すのでしょうか。

これまでのところ、ほとんどの研究では実際の温度に関してかなり曖昧な表現がされています。
結局のところ、ある人にとってはやけどするほど熱いものも、別の人にとっては丁度良い温度であるのかもしれません。
少なくとも、いつ飲み始めれば良いのかを決める手がかりとなる数字が存在します。

とある国際的な研究チームが、熱い飲み物を飲む人のための正しい温度を決める為に集結しました。
そして、飲み物が摂氏60度(華氏140度)を下回ると、人はそれを飲み始めることがわかりました。

飲み物の表面温度が摂氏50度に近づくと、ほとんどの人は不快感を感じ始めるでしょう。
ですので、あなたがマゾヒストなどではない限り、この結果はそれほど悪いことではないはずです。

「お茶やコーヒーなどの熱い飲み物を好んで飲む人は多いです。」と、アメリカがん協会のFarhad Islamiは言います。

「しかし私たちの調査によると、非常に熱いお茶を飲むことは食道がんリスクを高める可能性があるため、飲み物が冷めるまで待つことをお勧めします。」

飲み物の温度ががんの発症率に影響を与える可能性を示す研究は数多く存在します。
それがどのように影響するのかについては明らかになっていませんが、これまで分かっている証拠によると、のどの細胞が熱湯に触れることで引き起こされた損傷が引き金であるようです。

この件に関する研究のほとんどは、より一般的なお茶を飲む習慣に焦点が当てられており、被験者はどの程度の温度のお湯を好むかについてのコメントを求められています。

これはデータを集める上で素早く簡単な方法かもしれませんが、正確な数値を提供する人はほとんどいないでしょう。

そのため、WHOの国際がん研究機関のような諮問グループは動物実験に頼っており、摂氏65度が適切な上限値であることが示されています。

これまでの研究を改善するために研究者らは、お茶を飲む文化と高い食道がん発生率の両方について既に科学的な調査を受けている地域であるイラン北東のゴレスターン州で、調査を開始しました。
 
この地域で調査をする追加の利点としては、結果に影響を与え得る喫煙や飲酒率の低さがありました。

調査を開始した2004年から、トレーニングを受けたデータ収集者は5万人以上の被験者のデータを集め、喫煙習慣から社会経済的地位、お茶を飲むまでの待ち時間の傾向まで、すべての詳細を記録しました。
その後被験者らは何年にもわたって電話でのフォローアップを受け、健康状態が確認されました。

最も重要こととして、研究チームは最初の被験者インタービュー中に、75度に調節した熱々のお茶を出していました。
被験者はそのお茶を一口飲み、好ましい温度に近いと感じるかどうかについてコメントするように依頼されました。

適温よりも熱いと答えた人に対しては、研究チームは温度をさらに5度下げてからもう一度訪ねました。

結果は少し混乱を招くものでした。
摂氏60度以上に加熱された700ml未満(マグカップ2杯相当)のお茶を飲む人は、より低い温度のお茶を飲む人と比較して、食道がん発症リスクが2倍になりました。

もちろん、これらの数字は大局でとらえる必要があります。
この種類のがんは、8番目に最も一般的ながんであるとされており、米国で生涯このがんに罹るリスクは、男性が132人に1人、女性が455人に1人となっています。

イランや中国など、世界の他の地域に住む人々にとっては、はるかにより一般的な病気であり、食事や喫煙に関連するその他の要因が発生率に影響を与えます。

やかんを捨てる前に、お茶を飲むことを心に留めておくべき事実があります。
特に緑色のお茶は、様々ながんリスクを下げる可能性があるのです。

証拠はさまざまですが、1日に数杯の無糖のお茶を飲んでも、おそらくそれほど害になることはありません。

最初にお茶を冷ますために数分間待つことだけを、忘れないでください。

この研究は、国際がんジャーナル(International Journal of Cancer)に掲載されました。

出典:2019年3月21日更新 Science alert『Hot Tea Really Does Increase Cancer Risk, So Here's The Recommended Safe Temperature』(2019年4月29日に利用)
https://www.sciencealert.com/drinking-your-tea-hot-nudges-up-your-risk-of-cancer-now-we-know-what-th...