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予期しない発見が血圧を調節する新しい方法へ導く

高血圧は、世界中の心血管疾患および早期死亡の主要な修正可能な危険因子です。

そして、胸痛から脳卒中に至るまでのさまざまな状態の患者を治療するための鍵は、動脈や他の血管の周りの細胞が血圧を制御するためにどのように働くかの複雑さを理解することです。

このプロセスにおけるカリウムやカルシウムなどの金属の重要性は知られていますが、別の金属である亜鉛の重要であるものの過小評価されている役割に関する新しい発見は、高血圧を治療するための治療法に新たな道筋を示す可能性があります。

この研究結果は最近、Nature Communications誌に掲載されました。

体のすべての機能は、酸素が豊富な血液 (エネルギー) を必要な場所へ導く動脈に依存しており、これらの血管内の平滑筋細胞は、血液が各目的地に到達する速度を指示します。

平滑筋が収縮すると動脈が収縮して血圧が上昇し、筋肉が弛緩すると動脈が拡張して血圧が低下します。

血圧が低すぎると、血流が人の体を酸素と栄養素で維持するのに十分ではなくなります。

血圧が高すぎると、血管が損傷したり破裂したりする危険性があります。

60年以上前の基礎的な発見により、血管を取り巻く筋肉のカルシウムとカリウムのレベルが血管の拡張と収縮を制御することが明らかになりました。」

と、フローリー神経科学精神衛生研究所(the Florey Institute of Neuroscience)およびオーストラリアのメルボルン大学のアシュナフィ・ベトリー博士、上級著者のスコット・エイトン博士、およびクリスティン・ライト博士は述べています。

具体的には、カリウムは筋肉内のカルシウムを調節し、カルシウムは動脈や静脈の狭窄を引き起こし、血圧を上昇させ、血流を制限することが知られています。

内皮細胞や感覚神経など、血管を取り囲む他の細胞も、動脈の筋肉内のカルシウムとカリウムを調節しており、これらの細胞内に含まれるこれらの金属のレベルによって調節されています。

「私たちは血圧ではなく脳を研究していたので、亜鉛も重要であるという私たちの発見は思いがけないものでした。」

とベトリー博士は言います。

「亜鉛ベースの薬剤がアルツハイマー病の脳機能に与える影響を調査していたとき、薬剤で治療されたマウスモデルの血圧が予期せずに著しく低下したことに気づきました。」

米国のバーモント大学ラーナー医科大学と中国の TEDA(泰達国際心血管病院)の研究者らは共同研究を行い、研究者らは、感覚神経、内皮細胞、および動脈の筋肉内の亜鉛による協調作用が、血管の筋肉血管の筋肉のカルシウム濃度を低下させることを発見しました。

これにより血管が弛緩し、血圧が下がり、血流が増加します。

科学者たちは、脳と心臓の血管が、体の他の領域の血管よりも亜鉛に敏感であることを発見しました。

「本質的に、亜鉛は血流と血圧に対してカルシウムとは逆の効果があります。」

とエイトン博士は言います。

「亜鉛は生物学において重要な金属イオンであり、カルシウムとカリウムが血流と血圧を制御することで有名であることを考えると、亜鉛の役割がこれまで認識されていなかったのは驚くべきことです。」

もう一つの驚くべき事実は、細胞内の亜鉛レベルを制御する遺伝子が高血圧を含む心血管疾患に関連していることが知られており、高血圧も亜鉛欠乏症の既知の副作用です。

この新しい調査は、これらの以前に知られていた関連性についての説明となります。

「血圧を下げるために利用できる既存の薬剤はたくさんありますが、多くの人がそれらに対して抵抗性を示します。」

とライト博士は述べ、肺高血圧症を含む多くの心血管疾患は、現在、利用が可能な治療法では十分には治療されていないと付け加えました。

「亜鉛ベースでの新しい血圧治療薬は、偶然の発見による大きな成果であり、研究においては、特定のものを探すだけでなく、ただ観察することも重要であることを思い起こさせてくれるものです。」





【以下のリンクより引用】

Unexpected discovery opens a new way to regulate blood pressure

Medical Xpress