脳卒中の兆候とは?

この記事は、専門医のダヌンジャヤ・ラッキレディ博士、キャロル・ワトソン博士など専門家からの情報に基づいています。

この記事を読む間にも米国では少なくとも1人が脳卒中により死亡しています。

読む速さにもよりますが、最後の1行までたどり着く間に10人以上が脳卒中を発症しています。

脳卒中が軽んじられる病気ではないことは明らかです。

疾病管理予防センターは、脳卒中により、毎年約140,000人のアメリカ人が亡くなっていると推定しています。

これは、国内で毎年発生する死亡例の20人に1人に該当します。

米国では40秒ごとに1例、脳卒中があり、4分に1人がこれにより死亡しています。

脳卒中のリスクは年齢とともに増加しますが、脳卒中で入院した人の約3分の1は65歳未満です。

CDCは、脳卒中により、医療機関での受診、治療薬、および仕事の欠勤日数などに関わる費用を毎年340億ドルと推定しています。脳卒中は、深刻な長期障害の主な原因となります。

しかし、こういった恐ろしい統計はあるものの、米国脳卒中協会は、脳卒中が「予防、治療が可能であり克服できる疾患」だと述べています。

ただし、治療においては、「早さ」というのが最も重要な要因となります。

脳卒中の兆候と症状をより早く認識して治療を開始すればするほど、長期的な障害と死亡を防げる可能性が高くなります。

 

脳卒中の種類

まず、脳卒中とは何かを理解することが重要です。最も一般的なタイプは、虚血性脳卒中と呼ばれています。

これは、脳に血液を供給する血管が、血管内層の脂肪沈着によって閉塞されるアテローム性動脈硬化症による場合です。

米国脳卒中協会(ASA)は、すべての脳卒中の約87%が本質的に虚血性であると述べています。

脳卒中症例の約13%を占める出血性脳卒中は、血管の衰弱が原因で発症します。そしてほとんどの場合、高血圧が未治療であるか、治療が不十分である場合に起こり、脳への出血を引き起こします。血液が蓄積して周囲の脳組織を圧迫し、組織の損傷と細胞死を引き起こします。

いずれの場合も、その状態が長く続くほど損傷が大きくなります。

脳卒中の専門家は、「時は脳だ(Time is brain)」というフレーズを使用します。これは1秒たりとも脳卒中が長く続くとより多くの脳細胞が損傷して死んでしまうということです。

知っておくべきもう1つの重要なタイプの脳卒中は、『一過性脳虚血性発作』、別名TIAです。

『ミニ・ストローク』とも呼ばれるTIAは、脳への血流の一時的な遮断です。

それは永久的な損傷を引き起こさず、長期にわたる顕著な症状は引き起こさない可能性もあり無視されがちです。

しかし、ASAは、TIAが本格的な脳卒中の兆候をすぐに知らせる可能性があるため、症状の認識が重要であることを警告しています。

 

症状

脳卒中の症状を覚える簡単な方法があります。それは英語のキーワードの頭文字を使用したFASTです。

F - FACE (顔)

A - Arm (腕)

S - Speech (スピーチ)

T - Time (時間)

そして、時間は非常に重要であるため、使用するのに最適な用語です。

「FASTは非常にシンプルであり、医療従事者でない人でも脳卒中のタイムリーな認識と治療に使用でき、そのような状況においての重要な時期に  脳の組織を救うことができます。」

と心臓病専門医のダヌンジャヤ・ラッキレディ博士は言います。

ASAはFASTについて次のように説明しています。

 

垂れ下がって見える

顔の片側だけが垂れ下がって見えたり、しびれたりしませんか?笑顔を作ってもらってください。

その人の笑顔は不均一ですか、それとも偏っていますか?

 

 力の弱さ:

片方の腕に力が入らない、もしくはしびれていますか?

両腕を上げるように頼んでみてください。片方の腕が下がってきていませんか?

 

スピーチ

会話がちゃんとできていますか?

人は話すことができていなかったり理解するのが難しくはないですか?

その人に簡単な文章を繰り返すように頼んでみてください。

 

救急車を呼ぶ時間

これらの症状のいずれかが現れた場合、たとえ症状が消えたとしても、救急車を呼ぶかすぐに病院に連れて行ってください。

ただし、これらの症状だけではありません。特に女性では。

 「女性は少し異なる症状を示す傾向があります。めまい、バランスの不均衡、半端でない疲労、吐き気または嘔吐は女性によく見られます。」

と、UCLA女性心血管健康センターの所長である、キャロル・ワトソン博士は言います。

そのため、次のいずれかが発生した場合は、迅速に行動することも重要です。

 

  • 顔、腕、または脚の突然のしびれまたは脱力感、特に身体の片側に現れた場合。
  • 会話が突然乱れる。
  • 片目または両目の突然のトラブル、または物が二重に見える。
  • 突然の歩行障害、めまい、平衡感覚や協調性の喪失。
  • 原因不明の突然の激しい頭痛。
  • 突然の吐き気と嘔吐。

 

繰り返しますが、これらの症状のいずれかが現れた場合は、すぐに病院に行くか、救急車を呼んでください。

 

治療

多くのタイプの虚血性脳卒中では、医師または最初に治療に当たる人は『tPA静注』と呼ばれる薬剤を静脈内投与します。

脳卒中の発症から3時間以内に投与するのが最も効果的ですが、場合によっては脳卒中による長期的な損傷を軽減するために投与されることもあります。

外科医により、栓抜きのような器具を使用して外科的に閉塞した血管から血栓を取り除くことができます。

出血性脳卒中の場合、出血している血管を閉じて脳への圧力を和らげる手術が必要です。

外科医はカテーテルを挿入して血管の破裂を確認し、場合によっては開口部を塞ぐために機械装置を挿入します。

場合によっては、頭蓋骨を開いて破裂を修復するために、より広範な手術が必要になることがあります。

 

予防方法

ASAは、単純なライフスタイルの選択と適切な医療により、最大80%の脳卒中を予防できると述べています。

高血圧は脳卒中の主な原因であるため、血圧の管理は第一に行われるべきです。

それには、健康体重を維持し、食事に気をつけ、活動的でいて、喫煙しないということが必要です。

血圧を推奨レベルの120/80 mmHg以下に保つために、投薬が必要になる場合もあります。

糖尿病は脳卒中のリスクを2倍以上高めるため、ASAは血糖値を管理し、そのリスクを軽減するために糖尿病の患者であれば、医師と密接に     協力することを提案しています。

心房細動、または不規則な心拍は、脳卒中の非常に一般的な原因だとラッキレディ博士は言います。

実際、脳卒中の原因となる多くの血栓は、通常、心房細動が始まる心臓の左上室の小さな構造から発生し、正常に機能しない場合に血液を閉じ込め血栓を形成します。

 

FAST がベスト

症状を認識するための『FASTシステム』は広範囲に研究されており、これ以上良いものはないとワトソン博士は言います。

そして、疑わしい人がいる場合は、真剣にこのテストを行ってください。

「話し方がゆっくりだ、または、両方の腕を持ち上げたら片方が垂れ下がるなど、いずれかの疑わしいことがひとつでもある場合です。」

 それ以外の場合は、救急車を呼ぶ、または緊急医療機関で対応してもらう必要があります。

 

【以下のウェブサイトより引用】

What Are the Warning Signs of a Stroke?

U.S.News