緑茶は単なる流行?それとも本当に健康を増進するの?

2019年6月24日(HealthDay News) - 緑茶は健康的だと人気がありますが、そこから健康によい成分が抽出されると期待して多くの人々が飲んでいます。
確かに緑茶は、抗酸化物質を配合した健康的な飲み物です。

しかし専門家は、そう主張されている健康上の利益の多くについて未だに疑問を呈しています。

バージニア州フレデリックスバーグの登録栄養士であるナンシー・ファレル・アレン氏は、 「緑茶に関する臨床試験はまだ初期段階にあります。」と述べています。

「緑茶を楽しんでください。それは害になることはありません。そしてそれはそれに価値のあるメリットがあるかもしれません。
しかし、栄養は科学であり、私たちの理解が進化するには時間がかかります。」  

緑茶の潜在的な健康上の利点は、フラボノイドとして知られている強力な抗酸化化合物である「カテキン」に由来していると、
ニューヨークにあるマウントシナイ・ベスイスラエルがんセンターの臨床栄養スーパーバイザーである、チェルシー・シュナイダー氏は言います。
特にEGCGとして知られている1つのカテキンは、白茶または紅茶よりも緑茶の方が高濃度で見つかると、彼女は言いました。

「この化合物は、非常に強力な抗酸化物質である“ビタミンC”と“ビタミンE”よりもさらに強力になる可能性があります。」
とシュナイダー氏は述べています。

酸化防止剤は細胞への損傷を防ぐのを助けます。
緑茶、紅茶、白茶はすべて同じ植物から作られていると栄養学アカデミーのスポークスウーマンであるアレン氏は言います。
緑茶は成熟した植物の葉から作られますが、白茶は成長の早い段階で摘み取られた葉から作られます。紅茶は緑茶の葉から作られ、湿った布で覆われています。

「それらは乾いて黒くなり、そして少し発酵して、より濃い、より豊かな風味を紅茶に与えます。」
とアレン氏は述べました。
しかし、この過程で紅茶中のカテキンの量も減少します。
カリフォルニア大学デービス栄養学科(UC-Davis)によると、緑茶はカフェインとカテキンの混合物が人の新陳代謝と脂肪の処理を強化することが
できるという専門家がいるように、緑茶は体重の減少と関連しています。

しかし、実質的に体重を減らすためには、緑茶をたくさん飲まなければならず、また、残りの食事についても注意深く管理する必要があるようだとUC-Davisは伝えています。

  緑茶はまた、心の健康に結びついています。
例えば、アメリカ心臓協会誌に掲載された80,000人以上の中国人で行った2018年の研究では、緑茶は「悪玉」LDLコレステロールを減らすことが示されました。
緑茶に含まれるカテキンも心臓発作のリスクを低下させ、血管を弛緩させ、炎症を軽減するのに役立つ可能性があるという証拠があるとUC-Davisは伝えています。  

緑茶はまたいくつかの癌のリスクを下げるようです。
アメリカ癌協会は、研究が緑茶を卵巣癌の危険性の減少に結びつけたと言います。
そしてUC-Davisは実験的なモデルが緑茶が他の様々な癌のリスクを減らすかもしれないことが示されたと伝えました。

しかし、コクランライブラリーで発表された2016年のエビデンスレビューでは、
「癌予防のために緑茶を消費することに関して、確固たる勧告を与えるには不十分で、矛盾するエビデンスがある。」
との結論が出ました。

シュナイダー氏は、研究には制限があると述べました。
「ある研究では、緑茶は乳がん、卵巣がん、子宮内膜がん、膵臓がん、口腔がんなどの特定のがんを予防できる可能性があると述べていますが、
それを裏付ける決定的なヒトでの試験は多くありません。」

緑茶はまた、脳を若く保つのに役立つかもしれません。

PLOS One誌に掲載された2014年の研究では、緑茶を多く飲んでいる日本人は脳機能の低下が有意に少ないことがわかりましたが、
研究者はその可能性を除外することはできませんでしたがこれらの人々は彼らを精神面の健全性を助けるような他の健康的な習慣を持っているかもしれません。

この研究のすべてに伴う1つの注意点は、それがはるかに多くの緑茶を飲むアジアの国々の人々の間で起こる傾向があるということです。
アメリカ人には大きな違いがあるかもしれません。そして、緑茶の飲み方も潜在的にプラス効果を減らしている可能性もあるとシュナイダー氏は付け加えました。

「多くの人が自分の緑茶に砂糖を加えています。それは本当に素晴らしく健康的なものを不健康なものにしています。」
と彼女は述べました。

お茶に牛乳やクリームを加えるのもお勧めできません。
「緑茶にミルクを入れると、実際に抗酸化物質を吸収する効果を妨げてしまうという研究がいくつかあります。」

とシュナイダー氏は述べました。
 「私だったら、そのまま飲みますけどね。」  

【以下のウェブサイトより引用】