動物研究がストレスと母親の虐待が幼児の脳にどのように影響するかを示す

マウスでの新しい研究は、母親による短期的な虐待でさえも、生まれたばかりのマウスの脳への損傷が示されています。

動物と人間に関する過去の研究は、母親の虐待が、恐怖と記憶を処理する脳の一部である乳児の扁桃体と海馬の脳の収縮にどのようにつながるかを確立したと研究者は言います。

ニューヨーク大学医学部の研究者が率いるこの新しい研究は更に先へと進めば、、虐待的な子育ての影響をそれに続き関連するストレスから引き離すとと著者らは述べています。

研究者は同時に、どちらも幼児の脳の成長と発達に悪影響を与える可能性があると研究者は言います。

この研究は、虐待によるストレスが海馬を損傷するのにそれだけで十分であることを示しています。

ストレスと虐待を行う母親の存在は、子供の扁桃体の成長を制限し子供が不自然に距離を保ち、一緒に過ごす時間を制限するよう促すために必要でした。

「私たちの研究は、虐待的な母親と子どもとの関係の複雑さをさらに解き明かします。特に、絆を築く人生の極めて重要な最初の数週間で。」

とニューヨーク大学ランゴーンヘルスの小児思春期精神科の教授である、主任研究員のレジーナ・M・サリバン博士は言います。

「虐待的な子育ての2つの重要な結果と、虐待をする親の存在が、乳児に生じるストレスだけでなく、関連する行動上の問題をどのように引き起こすのかを説明します。」

10月21日に全米科学アカデミー論文集(PNAS)のオンライン版に掲載されたこの研究では、母親から巣の中で毎日、1週間の間、乱暴な扱いを受けたラットの子供での社会的行動と脳を分析しました。

これらの結果は、その後に、ストレス誘発役だけを注射された子供のマウスが、母親の行動を示さないように注射された母親か、または静止した物体と一緒に放置された場合と比較されました。

研究者は、新しいマウスの母親が、乱暴な行動を再現するための一般的な手法である、通常自然に見られる十分な巣を作るための材料を差し控えることにより、虐待的なふるまいを誘発しました。

この研究の主要な研究結果の中で、虐待を受けた乳児は母親や世話をする大人と一緒にいることをためらい、母親が起きているかどうかに関係なく共に過ごす時間は短期でした。

これらの効果は、研究者が正常な子ネズミにストレスホルモンコルチコステロンを注射したときに再現されました。

さらに、虐待による悪影響は、子ネズミの脳内のコルチコステロンの作用を化学的にブロックし、ストレスを受けた子ネズミを虐待しない母親と接触することにより大幅に緩和することができます。

「母親や他の密接にかかわる大人は、幼児の脳に特別にアクセスでき、継続的に虐待を続けた場合、永続的なダメージを与える可能性があります。」

とサリバン博士は言います。

「しかし、私たちの研究結果は、母親またはその代理人が良い子育てを通じてそういった被害を軽減する生来の能力を持っていることも示唆しています。」とサリバン博士は付け加えます。

研究者は、彼らの研究結果が、数回ならば乳児にストレスを与えた介護者は心配する必要がないということに対して警告します。

サリバン博士は、証拠が、ストレスのいくつかの孤立した例以上のものがあり子供の脳に長期にわたる損傷を引き起こすことを示唆していると述べています。

健康的な脳の成長と発達にはある程度のストレスホルモンが必要であると彼女は付け加えます。

今後、研究者らは、子育てのための十分な資源のない生活を再現するように設計されている、

住宅、食糧不足、母親へのアクセス不足などストレスの多い状況で子ネズミが放出する、他のホルモンの特定の効果を研究する計画を立てています。

 

【以下のリンクより引用】

Animal study shows how stress and mother's abuse affects infant brain

Medical Xpress