不安障害の原因は?

不安障害は、人が不快なレベルの苦痛、心配など感情的な引き金となる出来事に対する恐れを定期的に感じるときに発生します。

不安を感じる背後にある理由を識別することは治療の成功への鍵となり得ます。 不安障害にあてはまる状態は、通常の不安感とは一線を画す特定の特徴があります。
多種多様な要因が不安障害の一因となり得るのです。

この記事では、不安障害のさまざまな原因と、医師または心理学者が診断を下すために使用する基準について説明します。 

原因

不安障害には、次のような複雑な原因があります。

環境要因 個人の周囲の環境の中の要素が不安を増大させる可能性があります。
個人的な関係、仕事関係、学校関係、または経済的な苦境からのストレスは、不安障害に大きく寄与することがあります。
高地での酸素の低レベルで不安症状を悪化させる可能性もあります。  

遺伝的要因家族に不安障害を持つ人々は、自分自身にもそれが現れる可能性が高いと言われています。

医学的要因 薬の副作用、病気の症状、または、深刻な病状からのストレスなど他の症状により、不安障害が引き起こされる可能性があります。
これらは、不安障害に見られる変化を直接引き起こさないかもしれませんが、重大なライフスタイルの変化や、痛み、または活動範囲の制限などを引き起こしているかもしれません。  

脳化学 ストレスやトラウマ体験、遺伝的要因により、以前は不安を引き起こしていなかったであろうきっかけに対してより激しく反応するため、脳の構造や機能を変える可能性があります。
心理学者や神経内科医は、多くの不安や気分障害をホルモンや脳内の電気信号の混乱として定義しています。  

違法薬物の使用や禁断症状によるもの  

日常生活のストレスに上記のいずれかが加わることが、不安障害の主な要因となる可能性があります。
時には、ストレスの多い出来事は雇用主や恋人などの第三者に起因して起こりますが、不安な感情は自分自身に起因し、最悪の事態も招きます。 

不安障害は、外部からの要因もなく発症することがあるのです。 不均衡な不安というのは、上記の原因のひとつや複数以上の原因により生じる可能性があります。
例えば、職場でのストレスのためにお酒に溺れたり、違法な薬物に手を出したりすることで対処しても不安感を更に助長させてしまうのです。  

診断

メンタルヘルスの専門家は不安障害と診断し、考えられる原因を特定してくれます。 医師は徹底的に病歴や個人の履歴を確認し、身体検査を行い、必要に応じて臨床検査を行います。
これらの検査は不安症状を引き起こしている可能性のある原因についての有用な手がかりとなる可能性があります。

以下の状況から全般性不安障害(GAD)と診断されます。

・少なくとも過去6ヶ月間、いくつかの異なる出来事や活動に対して、過度の心配や不安を感じる。

・不安感情をコントロールすることが困難

・過去6か月以内に少なくとも3つの不安症状がある
   その症状を特定するために、医師は以下の不安症状のいずれかを確認します。
落ち着きがない
疲労感
過敏性
筋肉の緊張
睡眠困難
集中力の低下

医師は症状が日常生活の妨げになっていることに気づき、場合によっては、休職や休学もありえます。  


おわりに

さまざまな要因が重なり不安障害を引き起こすことがあります。
不安障害を持つ人々は通常それらに対する遺伝的素因や脳の領域において重要な役割を果たしているホルモンおよび化学的メッセンジャーの不均衡など身体的要因があります。
しかし、ストレスやトラウマ的な出来事などの環境要因をきっかけとしても感情に影響する可能性があります。
また、アルコールや違法物質を止めるときにも不安障害を引き起こすことがあります。

【以下のウェブサイトより引用】