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サルブタモールを世界で初めて使ったのは若いスコットランド人・・・危うく死ぬところだった

薬理学者だったリチャード・マーシャル博士は、当時未検証だった喘息薬であるサルブタモールの過剰摂取により危うく死ぬところだったとことを驚くほどのんびりした様子で回想しています。

それは1968年の出来事であり、スコットランド・ファルカークに住むの22歳の薬理学部を出たての青年が、2年前に特許を取得した新薬が患者で実際に治験される準備ができていることを確認するために設計された、史上初の人間での安全性試験に参加した3人のボランティアの1人でした。

今日では、青色の吸入器は喘息患者の息切れを緩和するための用途で偏在しています。

しかし、この若いスコットランド人と小さなハートフォードシャーにある製薬会社の『Allen&Hanburys』の同僚で彼の先輩である2人の上級化学者は、その薬のために当初のモルモットとなりました。

それは、心臓に影響を与えずに肺を刺激するかという試験でした。

すべてが計画通りに進んだわけではありません。

73歳のマーシャル博士は次のように述べています。

「私はサルブタモールを服用した世界で最初の人間でした。それは単なる偶然でしたなぜなら、試験中にベッドが置かれたのが私のいる場所だったからです。

「これらは『健康と安全』という概念ができる前の時代でした。今はそれを行うことは許されていないと思います。しかし、私たちは3日間連続して、2 mg、4 mg、8 mgを摂取し、血圧と心臓を測定しました。」

「しかし、最終日はうまくいきませんでした。私たちはサルブタモール8mgを摂取することになっていたのですが、薬剤師は用量を間違え、偶然に80mgが与えられました。」

「警報ベルがすぐに鳴り始めました。心臓に触れることはもちろんできませんでしたが、心臓がドキドキしました。それにしても80mgはかなりの大量でした。」

「私の血圧が下がり始めました。それはぞっとするほど危険な出来事でした。」

競争に時間とお金を注ぎ込んだAllen&Hanburys社が、選択的ベータ2受容体アゴニストとして知られる新しいタイプの喘息治療薬の製造に成功した最初の企業になるために、どれだけの宣伝費と金銭的損害を被るかについて過大評価はしがたいものです。

10年前にグラクソ(Glaxo)社に買収された該社は、薬用のトローチとタラ肝油でよく知られていました。

ファイフの炭鉱夫の息子であるデービッド・ジャック卿は、Allen&Hanburys社の研究所長としてサルブタモールの開発を先駆けた別のスコットランド人でした。

過剰摂取による危機が明らかになると、デイビッド卿は会社のロンドン本部から電話を受けました。

「デイビッド卿は運転手付きの車でベスナルグリーンから急いで来て、一体何が起こっているのかを調査しました。」

とマーシャル博士は述べました。

 「当社の2人の最高の化学者と、新たに採用された若いスコットランド人の薬理学者が、現在命の危険にさらされています。」

「彼が到着したときが、私が彼に会った初めてでしたが、彼は責任を担いました。少し危険な状態に見えたとき、彼は試験を即座に停止することを決め、それぞれにベータ遮断薬を与えた。副作用がすぐに逆転しました。」

しかし、薬理学研究の機会を逃す人はいませんでしたが、デイビッド卿は少し非正統的な実験に乗り出しました。

「次の3日間は、レモネードのボトルへ尿を採取しなければなりませんでした。」

とマーシャル博士は言いました。

 「デイビッド卿は、人間の体がそのような巨大な用量をどれほど早く処理するのかを見る機会が二度とないことを悟っていました。」

安全性試験が完了すると、サルブタモールは患者の臨床試験に進み、1969年に『ベントリン』という商品名で発売されるやいなや、喘息治療に革命をもたらしました。

それは大きな商業的成功であることが証明され、50年経った今でも世界で最も使用されている喘息薬となっています。

「その試験で、私たちは£30(現在の価値で約105,000円)のブーツ商品券を手に入れました。そして、デイビッド卿は騎士位を得ました。」

と、マーシャル博士は言いました。

「しかし、30ポンドは、当時ではかなりの金額でした。」

サルブタモールの試験は、両方の男性のキャリアの中で重要な瞬間でした。そして、2011年に87歳でデイビッド卿が亡くなるまで両者の友情は続きました。

デイビッド卿は、1978年からグラクソ社の研究開発部長を務め、1987年に正式に退職するまで、消化性潰瘍を治療するザンタック(Zantac)という年間10億USドルを生み出した最初の薬剤と化学療法による吐き気の治療薬ゾフラン(Zofran)の開発を指揮しました。

マーシャル博士は、スコットランドに戻り、1971年にグラスゴーで博士号を取得し、その後、ストラスクライド大学で講師を務めました。彼はカナダでサバティカル(長期休暇)を取った後、オランダの製薬会社オルガノンOrganon)にヘッドハンティングされました。

彼は妻と2人の子供と一緒にスコットランドに定住し、引退するまでスコットランドのオルガノンの薬理学および研究部長を務めていました。

マーシャル博士は、次のように述べています。

「デイビッド卿は非常に落ち着いた方で、私たちは時々ゴルフをしました。」

「彼はまだカウデンビースに親戚がいたため彼がそこを訪ねるときには私たちにも会いに来てくれました。私はオルガノン社にいたときに、彼を招待し、講義を行ってもらいました。」

現在、孫もいるマーシャル博士は、彼と仲間のスコットランド人が世界中の喘息患者の生活に貢献したことを誇りに思っています。

「私は生活の中で、この青と灰色の吸入器を突然持ち出す人々と出会い、命が救われたと言う人々と出会いました。」

とマーシャル博士は言いました。

「それは何かに貢献できているような気分にさせられます。そして、それは本当に素晴らしいことです。」

 

【以下のウェブサイトより引用】

Salbutamol's first tester was a young Scot - and he nearly died

The Herald

 

 

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