がん治療は他人にとって危険になり得る?

現在がん治療を受けている人は、薬や治療に副作用があることをご存知でしょう。
こうした命を救う治療が、何らかの形で身近な人に害を与える可能性について心配されているかもしれません。
がん患者や患者の家族の多くが同様の懸念を抱いていると、がん治療看護師のジョゼット・スナイダー氏は言います。

患者や家族が懸念を抱く最も一般的な2種類は、化学療法と放射線療法です。
本記事ではスナイダー氏が、患者と患者の身近な人がそれぞれ知っておくべきことについて説明しています。


<放射線と放射能>

放射線療法を受けるがん患者には、放射線治療を受けた後に自分の体が「放射性」になるのではないかと心配しする人がいます。
他人と密接に接触することで、彼らを放射線にさらす可能性を懸念しているのです。

「この懸念に対する一般的な回答としては、身体的な接触を行っても問題無いということです。」と、スナイダー氏は言います。
しかし、いくつかの例外は存在します。

例外は通常、患者が外部に放射線を受けたのか、それとも内部に放射線を受けたのかによります。

外部放射線は、放射線の発生源が体の外にある場合を指すと、彼女は説明しています。
「特別な装置から強力なエネルギービームががん細胞に送られることで、がん細胞を殺したり、がん細胞の成長や分裂を防ぎます。」と彼女は言います。
「毎日低線量の放射線が、数日から数週間の期間投与されることがあります。治療が終わった後、治療を受けた繊維に放射線が留まり続けることはありません。ですので、外部放射線ビームを受けた患者は、身近な人に放射線をうつすことを心配する必要はありません。」

内部放射線というのは、放射線源が体の内側に入れられることを意味すると、スナイダー氏は言います。
内部放射線の一例としては小線源療法(ブラキテラピー)があり、この治療法では医師が放射線を含むシードやリボン、もしくはワイヤーを腫瘍の周りに埋め込み、このインプラントが周辺部分に放射線を放出し、がん細胞を死滅させます。
内部放射線のその他の例としては、放射性ヨウ素があります。
これは、特定の甲状腺疾患を治療するため、患者が飲み込む形で使用されます。

患者が内部放射線による治療を受ける場合、放射線源は短期間の間体内に残され、患者が治療施設を出る前にとり出されることがあります。
この場合、治療を受けた繊維に放射線が留まることはなく、他者と接触しても問題は無いと、スナイダー氏は言います。

内部放射線を行う場合、状況は多少異なります。
「埋め込み型の放射線を使用する場合、担当の医療従事者によって、その後数カ月間密接な身体接触を避けるよう指示される傾向にあります。」と彼女は言います。
「これは、治療を受けるがんの種類によって大きくことなります。」

放射線源が体内に残される場合、時間と共に放射線量は減少します。
しかし、他人を放射線にさらす可能性はあります。

放射線腫瘍の医療チームは、内部放射線治療を受ける患者に対し、どの位の期間、どのような状況に置いて他人の傍にいても問題無いかどうかについて、説明を行います。

「例えば、前立腺がんを治療するために放射性シードを埋め込まれた期間、治療が終わった後車で自宅まで送ってもらう際に他人の隣に座っても。問題はない可能性があります。」と、彼女は話します。
「しかし、子供を抱いたり、1歳未満の子犬や子猫を膝に置いたり、妊婦をハグしたりすることは、シードが埋め込まれてから最低2ヶ月間は避ける必要があるでしょう。」

担当の医療チームによって、個々人の状況に応じたアドバイスがなされます。
特定の懸念事項や不安なことがあれば、担当のチームに確認するようにしましょう。


<化学療法の安全性>

スナイダー氏は、化学療法を受ける期間中に他人と密接に接触しても安全かどうか、疑問に感じる患者が居るといいます。

「化学療法を受ける患者と安全性について話す際、私たちが実際話すことは、化学療法薬への曝露が安全かどうかについてです。」と、彼女は言います。
殆どの場合において、患者が化学療法を受けた後、薬は患者の体に約24~48時間留まります。

体はその後、尿や便といった体液を介して薬を排出します。
そのため、体液との接触は避ける必要があります。
化学療法を受けた患者の体液を清掃する場合は手袋を着用し、清掃後は手洗いを行うよう、彼女はアドバイスしています。

キスやより親密な身体接触を行っても、全く問題ありません。
しかし、化学療法を受ける男性患者は、化学療法を受けた後48時間はコンドームを使用する必要があると、彼女は述べています。

出典 2020年2月24日更新 health essentials『Can Your Cancer Treatment Be Hazardous to Others?』(2020年2月26日に利用)
https://health.clevelandclinic.org/can-your-cancer-treatment-be-hazardous-to-others/