「舌脂肪」を減らすことで睡眠時無呼吸が緩和される可能性がある

2020年1月10日(HealthDay News)- 睡眠時無呼吸の人は、よくその症状を緩和するために体重を減らすように言われます。

新しい研究では、特定のトラブルを発生させる部分での脂肪を排出することが重要であることが示唆されています。

それは舌です。

 

舌に体脂肪があることを知りませんでしたか?おそらくそれはあなたは一人ではありません。

「ほとんどの人は舌の脂肪について考えていません。」

とアメリカ・ペンシルベニア大学の睡眠医学部の部長であるリチャード・シュワブ博士は述べています。

 

しかし、睡眠時無呼吸では舌の解剖学的構造が重要になる場合があります。

閉塞性睡眠時無呼吸(OSA)は、睡眠中に喉の筋肉が気道を開いたままにできないという障害です。

その結果、呼吸の中断が繰り返され、睡眠不足による大きないびきや日中の体のだるさといった症状が現れます。

OSAは一般的な障害で、米国睡眠医学会によると、推定2,500万人のアメリカ人に影響しています。

それは様々な重度で人々に影響を及ぼしますが、肥満はそのリスクを高めます。

ただし、肥満の人全員がOSAを発症するわけではありません。

また、2014年の研究では、シュワブ博士のチームは、睡眠時無呼吸の有無にかかわらず肥満の人同士を比較すると、通常、障害のある人は     舌が大きく、脂肪組織が多いことがわかっています。

そして、そのことは、舌の脂肪を減らすことで睡眠時無呼吸を改善するかどうかという問題を提起しました。

シュワブ博士によると、減量は症状を緩和するのに役立つことが知られていますが、正確な経路は完全には明らかになっていません。

舌の厚みが原因の1つであるかどうかを確認するために、彼のチームは、肥満または減量プログラムを行った67人のOSA患者を調査しました。

 

全体の47人がなんとか体重を減らすことができました。平均して減量開始時から体重を約14%を減らしました。

他の20人の患者は体重が増えたか、変動がありませんでした。

予想通り、体重を減らした患者には睡眠時無呼吸の改善が示されました。

研究前、患者は睡眠中、1時間ごとに平均41回の無呼吸症状(呼吸の一時停止)がありました。

そして、体重を減らした後は1時間あたり19回未満に低下しました。

しかし、体重減少の前後に行われたMRI画像は、より細かい詳細を明らかにしています。

舌脂肪の減少と患者の症状の改善との間に、直接的な相関関係がありました。

実際、舌がスリムになったことは体重減少による利点の約30%であったことが説明されました。

体重を減らした人々はまた、特定の顎と気道の筋肉が減少しました。

そして、それらの変化も無呼吸の症状を改善したようです。しかし、舌の脂肪はより重要な要因でした。

 

この研究結果は1月10日、アメリカの呼吸器および救急医療ジャーナルに掲載されました。

 

研究結果は、それほど驚くことではないと、シカゴにあるノースウエスト大学ファインバーグ医学部の睡眠医学科の助教授であるサブラ・アボット博士は述べました。

博士は研究には携わっていませんでした。

睡眠時無呼吸の性質を考えると、上気道の解剖学的構造でのそのような変化が、症状を改善するだろうと彼女は述べました。

「それでも全体的に減量をすることの重要性は言うまでもありません。」

とアボット博士は述べました。

彼女は無呼吸の症状を緩和するだけでなく、減量が一般的な健康への恩恵であるべきであることを指摘しました。

さらに、アボット博士は、舌の脂肪を「スポット減量」する方法はないことを指摘しました。

「誰かが選択的な形での下の脂肪減少方法を思いつくまで、全身の体重を減らさなければなりません。」と彼女は言いました。

シュワブ博士は、舌脂肪の吸引術が選択肢にないと述べました。理由の 1つは、舌に簡単に除去できる脂肪の大きな貯留層がないことです。

「それはまるで霜降りのステーキのようなものです。」と彼は説明しました。

 

しかし、シュワブ博士は、舌を標的とする治療の可能性については軽視していません。

疑問の1つは、特定の減量のやり方が舌の脂肪の量、または脂肪の減少に影響するかどうかであると彼は言います。

彼はまた、特定の上気道運動が睡眠時無呼吸を改善する可能性があることを指摘しました。

 

最後に、シュワブ博士は、今後の研究では非侵襲的な「コールドセラピー」が調査される可能性があると述べました。

「コールドセラピー」とは、脂肪細胞を「凍結」して分解することで、体脂肪の小さなポケットを減らすために時々使用される方法です。

しかし、アボット博士は舌のコールドセラピーについては懐疑的です。

 「私はそれを最初に行う人にはなりたくないです。」

と彼女は述べました。

しかし、両方の医師が、研究結果はOSAに悩む肥満患者が減量することの価値を強調するものだと述べました。

CPAP呼吸器や睡眠中に着用する口腔器具など、さまざまな治療器具があります。

しかし、『減量はそれを治すための唯一の方法』であるとアボット博士は述べています。

 

【以下のリンクより引用】

Slimming Down 'Tongue Fat' Might Help Ease Sleep Apnea

Health Day