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脳の刺激により人間の精神機能を高める

研究によると、この方法がさまざまな重度の精神疾患を治療するための新しいアプローチとなる可能性があります。



ミネソタ大学医学部とマサチューセッツ総合病院の研究者は、人間でのパイロット研究において、人工知能と対象を絞った電気的脳刺激を組み合わせることで、自己制御と精神的な柔軟性に関連する特定の人間の脳機能を改善できるということを示しました。

精神医学の助教授であり、ミネソタ大学医学部の依存症に関する医療発見チームのメンバーである、アリク・ウィッジ医学博士は、科学誌Nature Biomedical Engineeringに掲載されたこの研究の筆頭著者です。

研究結果は、てんかんの脳手術を受けた12人の患者を対象とし、ボストンにあるマサチューセッツ総合病院で実施された人での研究から得られました。

この研究において、ウィッジ博士はマサチューセッツ総合病院のてんかん研究の専門家であるシドニー・キャッシュ医学博士、そして臨床脳刺激の専門家であるダリン・ドゥハティ医学博士と協力しました。

彼らは共同で、少量の電気エネルギーで刺激されたときに患者の精神機能を改善する脳領域(内包)を特定しました。

脳のその領域は、認知制御、つまり、ある思考パターンまたは行動から別の思考パターンまたは行動に移行するプロセスに関与しています。

そして、これは、ほとんどの精神疾患で損なわれています。

「精神疾患の例としては、『行き詰まった』といった否定的な考えから抜け出せない、うつ病の人も含まれます。うつ病は、精神疾患の中心であるため、それを改善する方法を見つけることは、それらの病気を治療するための強力で新しい方法になる可能性があります。 」とウィッジ博士は述べました。

研究チームはアルゴリズムを開発し、刺激後、患者の行動と脳活動の両方から患者の認知制御能力を追跡できるようにしました。

そのコントローラー方式は、患者が実験室での認知制御が悪化しているときはいつでも刺激を追加しました。

「このシステムは、脳の活動を読み取り、患者が困難を抱えているときにそれを「解読」し、電気刺激で小さな刺激を脳に与え、その困難を克服することができます。」
とウィッジ博士は述べました。

「私がよく使う例えは『電動自転車』です。誰かがペダルをこぐのに苦労しているとき、自転車はそれを感知して後押しします。私たちは人間の精神機能へ同等のものを作りました。」



この研究は、次のことを最初に示しました。

・精神疾患に関連する特定の人間の精神機能は、正確にターゲットを絞った電気刺激を使用して確実に強化することができます。

・内包の脳構造には、認知機能の強化に特に効果的な特定のサブパートがあります。

そして

・コントローラーとして使用される閉ループアルゴリズムは、ランダムな時間に刺激するよりも2倍効果的でした。

一部の患者には、てんかんに加えて重大な不安がありました。

向知性刺激が与えられたとき、彼らは自分の考えを苦痛から遠ざけ、自分たちが望んでいたことに集中することができたため、不安が和らいだと報告しました。

ウィッジ博士は、これは、この方法が薬剤耐性のある、重度の不安、うつ病、またはその他の障害のある患者の治療に使用できることを示唆していると述べています。

「これは精神疾患の治療におけるまったく新しいアプローチである可能性があります。症状を抑制しようとする代わりに、患者が自分の心をコントロールできる方法を患者に提供できる可能性があります。」

とウィッジ博士は述べています。

 

「私たちは彼らを運転席に戻し、彼らに新たな主体性を感じてもらうことができました。」

研究チームは現在、臨床試験の準備をしています。

ウィッジ博士は、脳深部刺激療法がFDA(食品医薬品局)によって、すでに承認されているため、試験が正式に承認されたら認知制御を改善するための目標において、この研究では既存のツールとデバイスを使用して行うことができると言います。そしてこ方法が現在の医療行為を急速に変えるものとなる可能性があります。

「これらの発見の素晴らしい点は、現在、有効性をさらに実証するための臨床試験を実施し、病気を治療するために追加の介入が切実に必要とされている治療抵抗性の患者を支援する立場にあることです。」

とドゥハティ博士は述べています。



【以下のリンクより引用】

Researchers boost human mental function with brain stimulation

ScienceDaily

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