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無料のがん検診で問題が見つかった。追加検査をする余裕がない場合はどうする?

20211012日(ヘルスディニュース)-10年以上前、アメリカでは医療保険制度改革

Affordable Care Act, ACA、通称:オバマケア)が成立し、多くの一般的ながん検診が無料になりました。
しかし、2つの新しい研究では、これらの無料の検査で問題の兆候が見られた場合、重要なフォローアップ検査は一部の患者にとって高すぎる可能性があると警告しています。

より大きな懸念は、一部の患者では、命を救うことが証明されるというのに、これらの検査が高額であるために検査を放棄する可能性があるということです。

「医療保険制度改革法の規定により、米国予防医療専門委員会(USPSTF)のグレードAまたはBの推奨事項は無料でカバーされます。」

と、ある研究の筆頭著者であるティナ・テーラー博士は説明しました。

「これには多くのことが含まれますが、スクリーニング検査の例としては、マンモグラフィ、結腸がん検査、肺がん検査、子宮頸がん検査などがあります。」

ノースカロライナ州ダーラムにあるデューク大学医療センターの放射線科助教授であるテーラー博士は、次のように述べています。

「費用のかからないスクリーニングへの移行は、予防的ケアへのアクセスを可能にするための基本的なステップです。」

彼女の研究は、肺がんの追跡検査の費用に焦点を当てており、最近、医療誌『Journal of the American College of Radiology』に掲載されました。

「具体的には、これは手術を含むさまざまな種類の生検を指します。」

とテーラー博士は説明しました。

「少数の患者はこれらのタイプのフォローアップを必要とするでしょう。

私たちの調査で研究された集団では、約7%でした。

「無料検査の後に下流の侵襲的検査が必要となる人の自己負担額は0ドルから約7,500ドルの間であることがわかりました。」

と彼女は述べました。

肺がん検診を受けた患者の10人に4人は、フォローアップ検査では何も負担していませんでした。他の60%はそのために現金を用意せねばなりませんでした。

ジャーナル産婦人科誌( the journal Obstetrics Gynecology)に最近発表された2番目の研究では、パパニコロウ塗抹標本、HPV検査、または定期的な子宮頸部検査の結果に関するフォローアップ検査の費用に焦点を当てていました。

コルポスコピー(腟頸管検査)と呼ばれるこのタイプの検査には、生検やその他のさまざまな婦人科手術が含まれる場合があります。

ミシガン大学の内科教授であるA.マーク・フェンドリック博士と産婦人科助教授であるミシェルモニス博士が率いる調査では、コルポスコピーを受けた女性は、検査だけで平均112USドル(約13,000円)を用意しなければならないことがわかりました。



さらなる分析のために細胞が抽出された場合、その費用は155USドル(約17,000円)に上昇したことを研究チームは発見しました。

そして、さらなる分析が生検を含むことになったとき、患者の追加負担は2019年の数字に基づいて1,000USドル(約115,000円)にもなる可能性があります。

「これらよりはるかに低い費用では、女性は推奨される医療を受けることができないことが示されています。」

とモニス博士は大学のニュースリリースで述べました。

「癌を予防するために推奨される治療に対する経済的な障壁をなくすことを検討する段階になりました。」

何ができるのでしょうか?

「私たちは最初のスクリーニング検査の無料の規定を超えた革新的な保険の設計と健康保険について考える必要があります。」

と、重要でしばしば命を救う役割があることを考慮し、すべてのフォローアップ検査と手順を適切にカバーすることをテーラー博士は呼び掛けています。

その呼びかけは、ジョージタウン大学の健康保険改革センターの研究教員であり、ワシントンD.C.でキースポリシーソリューションを運営しているケイティ・キース氏に支持されました。

彼女は、こういった懸念は現在、保険の払い戻しの処理方法は保険会社にゆだねられていることに起因するということを強調しました。

「私は、これを、予防的ケアとスクリーニングの受診率を劇的に増加させた医療保険制度改革での失敗とは言いません。」

とキース氏は述べました。



「しかし、保険会社、プロバイダーが「予防的ケア」と「診断的ケア」の区別を、さらに明確に行う計画を取る必要があるでしょう。」

これは、「ケアが「予防」として分類またはコード化されている場合、費用を分担せずに提供する必要があるためです。」

とキース氏は述べています。

「しかし、例えば、以前の検査結果を確認したり、初期検査での異常を除外したりすることが「診断的」であると考えられる場合、患者は費用分担を支払うように求められる可能性があります。」

その面では、いくつか動きがあったと彼女は述べました。

「たとえば、バイデン政権は最近、特定にフォローアップケアを含めたHIV予防]PrEP関連サービスの全範囲が、薬自体だけでなく、費用負担なしでカバーされなければならないことを確認するというガイダンスを発行しました。

「しかし、そのような明確なガイダンスがない場合、計画者と保険会社では、サービスが予防として適格となる時期を定義する方法を柔軟に変えられます。つまり、「包括的な解決策としては、費用を患者が負担することなくフォローアップテストを確実に利用できるようにするために、議会による追加の活動が必要になる可能性があります」。



【以下のリンクより引用】

Your Free Cancer Screen Shows Trouble: What If You Can't Afford the Follow-Up?

Healthday

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