気候変動が季節性アレルギーをさらに悪化させる理由

春は花の開花や暖かい気候をもたらしますが、この季節の変化により約4000万人のアメリカ人に影響するアレルギーシーズンが始まりを告げました。
花粉が急増すると、くしゃみやかゆみ、鼻水などの花粉症症状も増加します。

アレルギー症状が年々悪化しているように感じている場合、それは本当かもしれません。
これの主要な原因は、気候変動です。

憂慮する科学者同盟(UCS)によると、二酸化炭素(人間の活動によって排出され、熱を地球に留める温室効果ガスの1つ)は植物の成長率を高めるといいます。
その結果、花粉の量と効力が増します。

さらに、二酸化炭素濃度の上昇によって引き起こされる気温の上昇は、花粉を生産する植物の生長期間を長引かせます。
もちろんこれにより、アレルギーシーズンが延びることになります。

また、気温が高いことで個々の植物がより多くの花粉を生産することにつながる可能性もあり、こうした植物の地理的分布が広がることになります。


- なぜ地球温暖化でアレルギーシーズンがより長く、強力になるのか
二酸化炭素排出量の増加により、地球の平均表面温度が上昇しています。
昨年は全体的に歴代で4番目に暖かい年となり、海洋においては記録的に最も暖かい年となりました。

アメリカ喘息アレルギー財団(AAFA)によると、この温暖化により、1995年から2011年にかけてアメリカの花粉シーズンは最大27日間延長されたといいます。

フランス保健医療研究所の研究部長であるIsabella Annesi-Maesano氏は、アメリカのビジネスや技術ニュースの専門ウェブサイト「ビジネスインサイダー」にて、「花粉シーズンの開始が早まっている」と感じるのはこの温暖化が原因であると話しています。

ランセットに発表された最近の研究では、花粉シーズンの長さと北半球の17地域にあるひと植物当たりの花粉量を分析しました。

26年間にわたって集められたこの研究データでは、対象地域の70%で植物の生育期における循環花粉の総量が増加したことが示されました。
また対象地域の65%では、「極端な気温の上昇が続いている」ことで、花粉シーズンが延びたと、著者らは報告しています。

この研究の筆頭筆者であるLewis Ziska氏は、アメリカ農務省の生態学者として働いています。
彼は憂慮する科学者同盟に対し、その他の天候に関連したアレルギー問題に関して次のように述べました。
「植物は二酸化炭素を使い、光合成によって食物を作りますが、空気中の余分な二酸化炭素は花粉を拡大させたり、米や小麦などの「便利な植物」よりもアレルギーを引き起こす雑草の成長促進させることにつながります。」

「特にブタクサは、成長が速く、開花が早く、より大量の花粉を生産しました。」と彼は言います。

AAFAによると、ブタクサは秋の花粉症の主な誘因です。
気温が高いとブタクサの生育期間が長くなり、これにより晩秋にかかるまでの間花粉を生産し続けることが可能になります。

二酸化炭素の排出を抑制しないと、ブタクサの花粉生産は今後65年間で60%~100%増加する可能性があります。
またAAFAによると、ブタクサ花粉は二酸化炭素濃度が上がるにつれてアレルギー性を増す可能性もあるといいます。


- アレルギーは悪化し続ける可能性がある
Annesi-Maesano氏によると、海面上昇による洪水により、別の種類のアレルギーも引き起こされる可能性があるといいます。

「洪水はカビの増殖の原因となります。」と彼女は言いました。
カビは呼吸器の炎症を引き起こすことがあり、喘息やアレルギーの一般的な原因となっています。

子どもたちは、臓器や免疫システムがまだ形成途中であり、より多くの気候関連の汚染物質にさらされているため、アレルゲンに対してより敏感です。

特に低~中所得の国々の子どもたちは、温暖化の影響をより強く受けていると、Annesi-Maesano氏は述べています。

「年齢は気候変動において重要であり、子どもやお年寄りはその他の人よりも気候変動による影響をより強く受けています。」と彼女は付け加えました。

Annesi-Maesano氏によると、二酸化炭素の排出が上昇し続ける限り、アレルギーは悪化の一歩をたどる可能性があるといいます。

出典: 2019年5月23日更新 Science Alert 『Here's Why Climate Change Can Make Seasonal Allergies Even Worse』(2019年5月24日に利用)
https://www.sciencealert.com/here-s-why-climate-change-can-make-seasonal-allergies-even-worse?perpet...