抗うつ薬がうつ症状よりも不安の方を軽減する可能性

最も一般的な抗うつ薬の1つであるセルトラリンは、うつ病の症状が改善する数週間前に、うつ病でよく見られる早期の不安症状の軽減につながるとUCL主導の臨床試験で見つかっています。

医療誌「The Lancet Psychiatry」で公開され、国立衛生研究所(NIHR)から資金提供を受け、製薬業界から資金提供を受けていない抗うつ薬のプラセボ対照試験としてはこれまでで最大のものです。

軽度から中程度の症状を持つ人々を含む幅広い患者を巻き込むことにより、研究者は以前のほとんどの臨床試験サンプルよりもはるかに幅広い人々のグループを調査することに成功しました。

セルトラリンの服用を開始してから6週間以内に気分の低下、嬉しいという感情の喪失、集中力の低下などの抑うつ症状の改善は示しませんでした。しかし、セルトラリンがうつ症状を12週間までに軽減するというわずかな証拠がありました。

セルトラリンを服用した参加者は、精神的健康が全体的に改善したと言った人の割合がプラセボを服用した参加者と比較して2倍でした。

これは、患者の観点からの改善の重要な尺度です。そして、これは臨床的に意味のある治療効果を評価するために使用できます。

研究者は、彼らの発見が、うつ症状を経験している人々ではセルトラリンと他の同様の抗うつ薬の継続的な処方を支持すると言います。

「この薬を服用している人は不安を感じていないように思えるため、抑うつ症状への効果が少なくても、全体的に気分が良くなるのです。」

と、研究の主執筆者であるジェマ・ルイス博士(UCL精神医学)は述べています。

「抗うつ薬は、主に緊張、心配、緊張などの不安症状に影響を与えますが、うつ症状に影響を与えるまでには時間がかかる可能性があるため、抗うつ薬の作用に新たな光を当てることを願っています。」

セルトラリンは、最も一般的なクラスの抗うつ薬である選択的セロトニン再取り込み阻害薬(SSRI)という種類のお薬です。

この研究には一般診療を受ける18歳〜74歳のイングランドの653人が含まれており、彼等には過去2年間にあらゆる重症度または期間の抑うつ症状がありました。

すべての場合において、抗うつ薬を処方するかどうかについては、臨床的には不確実でした。

研究者は、参加者が以前の試験よりも、英国で現在、抗うつ薬を服用している人々の代表であるようだと述べました。

抗うつ薬に関するほとんどの研究は、何年も前に新薬の規制試験で実施され、二次医療(専門医)の精神保健サービスを受けている人のみが含まれていました。

うつ病の管理は以前と比べて変化しており、抗うつ剤は主に一般医によるプライマリケアで、軽度の症状をも含めてはるかに広範な患者グループに処方されています。

参加者の半分以上(54%)が世界保健機関のうつ病の一般的な基準を満たしています。

うち46%が全般的な不安の基準を満たしました。

両方の条件の基準を満たしていたのは、30%ですが、15%は不安と抑うつ障害が混在し、15%は診断基準を満たしていないもののまだ症状がありました。

うつ病の人の大多数で不安症状を経験しており、抗うつ薬は全般性不安障害の標準的な治療薬となっています。

参加者の半数は12週間、セルトラリンが投与され、無作為に割当てられた対照群としての残りの半数には12週間プラセボ錠剤が投与されました。

研究者らは、6週間後にうつ症状の臨床的に意味のある減少の証拠が見つからず。それが試験の主要結果(この主要結果は、6週間後または8週間後の改善を評価した以前の研究に沿って選択されました)でした。

セルトラリンは、全般的な不安症状を軽減し、6週間から12週間まで継続的に改善し、精神的健康に関連した生活の質の向上につながったという強力な証拠がありました。

研究結果は、試験開始時の重症度、または抑うつ症状の持続期間によって変わりませんでした。

これは、抗うつ薬が、うつ病または全般性不安障害の診断基準を満たしていない人を含み、以前考えられていたよりも幅広い人々のグループに利益をもたらす可能性があることを示唆しています。

セルトラリンの患者がプラセボの患者よりも副作用や有害事象を経験する可能性が高いという証拠はありませんでした。

臨床医はどの症状が抗うつ薬によって治療される可能性があるかを認識すべきであり、研究者はこの結果について、医療専門家にとって有用である可能性があると述べています。

この研究の上級著者であり、UCL精神医学部門の部長であるグリン・ルイス博士は次のように述べています。

「私たちの研究は、抗うつ薬の現在の使用要領を支持しており、セルトラリンはプライマリケアで抗うつ薬を投与される可能性のある人々に効果的であることがわかりました。

そしてそれは予想とは異なる方法で機能します。

「抗うつ薬は、うつ病や不安のある人には有益な場合がありますが、副作用や離脱症状の可能性に対してはどのような利益があるのかも確認する必要があります。」

 

ジェマ・ルイス博士は次のように付け加えました。

「抗うつ薬は英国で最も一般的に処方されている薬剤の1つであり、先進国では過去10年間で処方率が劇的に上昇しています。しかし、私たちはそれらがどのように機能するかについてはまだ調査中です。」

 

【以下のウェブサイトより引用】

Antidepressants may reduce anxiety more than depressive symptoms

Medical Xpress