オキシトシン、バソプレシンと大自然

キンゼイ研究所のスー・カーター博士は、出生、授乳および母性行動、ならびに赤ちゃんの発達中の内分泌および神経系の調整におけるオキシトシンの重要な役割について説明しています。

小さなスキューバダイバーのように、ほとんどの哺乳類は子宮内の羊水のプールで泳ぎ始めます。

双方向をつなぐ臍帯を通して、赤ちゃんは酸素、栄養、ホルモンを受け取り、化学信号を母親に伝えます。

哺乳類の乳児もまた、「乾燥地」での誕生を妊娠中にプログラミングされます。

出生後も、このプログラムは牛乳中のホルモンや子育てのスタイルといった形で続けられます。

現在、1つのニューロペプチド、オキシトシンが、出生、授乳、そして母性行動だけでなく、乳児の内分泌や神経系の発達を調整するのにも重要な役割を果たしていることがわかっています。

オキシトシンは、バソプレシンとして知られるさらに古くからある化学物質と連携して作用します。

一緒にこれらの分子は周産期の生活への適応と出生を取り巻くイベントで不可欠な要素です。

 

誕生および出産時の介入

誕生は人生の最も重要な局面のひとつです。

周産期および出産経験に埋め込まれているのは、幼児が安心感を得ることを助けたり、あるいは脅迫的な世の中で生きていくために準備することができるといった生化学的メッセージです。

驚くべきことに、それにもかかわらず出産経験自体の具体的な結果そのものが母親または子供の生理機能や行動にほとんど注目が          集まっていません。

基本的な生物学的プロセスではありますが、出生遷移はしばしば医学的および文化的な修正を受けます。

合成オキシトシン(別名シントシノン、またはピトシン)を含むホルモン療法は、分娩を誘発したり強めたり、産後の出血から保護するなど、        広く使用されています。

当初、母親によって作り出されるかまたは母親に与えられたオキシトシンは、子供に影響を与えるのに十分な量で乳児に送達されなかったと考えられていました。

そして、オキシトシンの作用は一過性であり、ホルモンが系から除去されるとすぐに消滅すると考えられていました。

しかし、動物や人間を対象とした研究によると、オキシトシンは出生時期に胎盤を通過したり、母乳中に送達される可能性があります。

我々はまた、体に内在するオキシトシンが正常な発達における重要な因子であり、脳の成熟に対する長期的な影響やストレス、自律神経系および  免疫系を管理する能力において重要な因子であることも理解しています。

オキシトシンの発達上の役割をよりよく理解するために、我々は実験的にホルモンを追加投与するか、あるいは場合によってはオキシトシン受容体を遮断する薬剤を投与しました。

この治療は、母親を介して出生直前に、または出生直後に乳児へ直接与えられました。

これらの研究は、人間と同じように「一夫一妻制」で高い社会性そして母親、父親、時には数世代にわたる家族を形成する傾向を特徴とする      ライフスタイルを持つ、プレーリーハタネズミにおいて実施されました。

プレーリーハタネズミ、そしておそらく人間において、子育てのパターンは、社会的愛着を形成する傾向や幼児の世話をする傾向など、          後の行動や表現を形成することにおいて役割を果たします。

オキシトシンは、社会的相互行為の同期や母親と幼児の間の愛着といった、出産の多くの特徴において中心的な役割を果たしています。

オキシトシンには、社会的行動、代謝、心血管機能、免疫、および自律神経ストレスなどへの影響といった幅広い機能があります。

オキシトシンは、出生や授乳への影響を通じて、大きな霊長類の脳の発達を可能にし、最終的には人間の進化と認識を支えました。

バソプレシンは、オキシトシンに関連し、オキシトシンと同様に、より原始的なホルモンであり、変化に対応するようにできています。

プレーリーハタネズミにおける我々の研究は、生まれたその日にオキシトシンへ1回曝されることが攻撃性に関与する脳領域でのバソプレシン受容体を下方制御する可能性があることを明らかにしました。

オキシトシンがバソプレシン受容体の有用性を高めた脳の一領域は、ペア結合と報酬に関連する領域でした。

このような変化は、より社交的な男性を生み出し、社会的結束を形成し、自分の子孫や兄弟に慎重に注意を払う用意ができているように見えました。

 

ゴルディロックスの原理

しかし、童話「ゴルディロックスと3匹のくま」に出てくるお粥の望ましい温度のように、生存と繁殖を促進する人生の初めの段階で「ちょうどいい」範囲の経験やホルモンが幼児期にあります。

プレーリーハタネズミの研究では、生後1日以内の家族の瞬間的な混乱といった明らかに小さな出来事でさえも、脳の発達とオキシトシン受容体の遺伝子に、生涯にわたる違いを生み出したことを発見しました。

その一例としては、幼少期に中等度の社会的刺激にさらされた若いプレーリーハタネズミは、社交的です。

社会的種が少ないマウスと比較して、プレーリーハタネズミは血液と脳の両方でより多くのオキシトシン、そして社会の認識と愛着に必要な脳領域でより多くのオキシトシン受容体を持ちます。

出生時期に単剤のオキシトシン治療をプレーリーハタネズミはまた、成長しても不安や目新しさへの不安が少ないより友好的な行動パターンを示しました。

いくつかのケースでは、出生後すぐにオキシトシンで治療されたプレーリーハタネズミはまたもつがいとなる相手との絆をより速く形成しました。

特にオスでは、少量のオキシトシンの投与後にオキシトシン受容体の増加が見られ、これらのオスがオキシトシンの恩恵に対してより敏感である可能性があります。

「ゴルディロックスの原理」に言われる生物学的基礎は、オキシトシンおよびバソプレシンに頼る神経経路の再プログラミングが含まれています。

 

出生前と出生後の経験は種間でも個体間でも男女間でも異なります。

オキシトシンなどによる早期の刺激やホルモンの変動は、これらの違いを起こす一因となります。

さらに、オキシトシンおよび周産期の社会的経験もまた広く操作されています。

これらの操作の中には、異なるスタイルの子育て、および帝王切開などの出産介入、出産を早めるための追加のオキシトシンの適用、またはオキシトシン受容体の遮断(早産を防ぐために使用)があります。

これらのすべてが、母親と赤ちゃんの両方の健康に関連する幅広いプロセスに影響を及ぼす可能性を秘めています。

さらにもっと注目すべきことに、オキシトシン受容体を制御する遺伝子は、オキシトシン自体を含む、経験またはホルモンのいずれかによって後成的に「調整」することができます。

血統とオキシトシンはどちらも脳と体に刻まれています。

周産期には、新生児が環境の変化に順応し対処するのを助ける行動や生理的なメッセージを受け取ります。

しかしながら、これらの特性はまた、出生、子育て、そして天然の、また、医学的に操作されたオキシトシンに現在の世代と将来の両方に生理的機能や行動を変える力を与えます。

オキシトシン - バソプレシン経路の研究は、最適な人生の初期の経験での広範な健康上の利点に新しい洞察を提供しています。

この研究はまた、これらのシステムの操作が予期せぬ結果を招く可能性があることを警告しています。

【以下のウェブサイトより引用】

https://www.openaccessgovernment.org/oxytocin-in-birth/68463/