がんの経験者は、治療の副作用に関する情報格差を感じている

がん治療は命を救うことがありますが、同時に広範囲な副作用も引き起こします。
最近行われた米国在住の患者に関する調査では、患者が副作用について抱く感情や、現状の情報格差の存在が明らかになりました。

米国では約3分の1の人ががんを発症すると、アメリカがん協会は発表しています。

手術や化学療法、放射線治療の3種類が主な治療法です。
各治療法には幅広い副作用が存在し、これは個々人で異なります。
人によってはわずかな、もしくは軽度の副作用で済むこともあれば、体を衰弱させる程の副作用を感じる人もいます。

放射線療法および化学療法は副作用がより多い傾向にあり、これはがん細胞だけではなく健康な細胞にも影響を及ぼすことが理由です。

こうした治療を受ける人は、一般的に倦怠感の他、脱毛が起こることを報告しています。
その他起こり得る副作用としては、吐き気や嘔吐、食欲や気分の変化、睡眠障害が挙げられます。

化学療法は、場合によっては長期的な心臓もしくは神経損傷、または不妊を引き起こすことがあります。

放射線治療もまた皮膚に影響し、皮膚の痛みや乾燥、痒みを引き起こすことがあります。


<患者はより詳細な情報を欲している>
いくつかの統計では、治療による副作用を経験する患者の割合を推定したものが存在します。

しかし、Journal of Oncology Practiceに掲載された新しい論文によると、化学療法や手術、放射線治療によって起こり得る副作用について、3分の1近くの患者がより詳細な情報が必要であると感じているといいます。

論文の著者は、過去5年以内にがん治療として放射線治療を受けた、400人以上の米国成人を調査しました。
放射線治療に加え、対象者の41%が化学療法を、52%が手術を受けていました。

調査結果では、患者の多くが、副作用について十分に知らされていなかったと感じていることが明らかになりました。

こうした人々は重度の副作用を経験していた傾向にあり、最小限の副作用を報告した人と比較して、情報を共有されたという感覚が大幅に低くなりました。

調査の一環として、チームは1種類以上の治療を受けた回答者の下位群に、0から100の範囲で副作用の重症度をレーティングするように依頼しました。
回答者は、化学療法の副作用が最も重度であったとのレーティングを行い、平均スコアは63でした。
手術の重症度が2番目に高く、平均スコアは47でした。
一方、放射線治療のスコアは45となりました。


<事前のカウンセリング改善>
被験者の約5人に1人が、治療開始前に起こり得る副作用に関するより詳細な情報を受け取りたかったと感じていました。

手術に関して、被験者は主に麻痺や痛み、神経損傷に関する知識を欲していました。

化学療法については、倦怠感や神経損傷、胃腸障害についての情報を必要としていました。

放射線治療においては、同様に胃腸障害や倦怠感の他、皮膚の炎症についてより詳細な情報が必要だと感じていました。

その後、著者は放射線治療についてより詳しく調査しました。
すると、4分の1以上の患者より、予想よりも重度の倦怠感や疲労を感じたとの報告がありました。
3分の1近くが、エネルギーレベルへの打撃が想像よりも大きかったと述べました。

こうした副作用は、患者にとって治療前の大きな懸念材料となっていることは言うまでもありません。

3種類のがん治療全てを受けた人は、想定よりも重度の痛みや倦怠感、疲労を感じる傾向が、放射線治療のみをうけた人と比較して、遥かに高くなりました。

論文の筆頭著者であるNarek Shaverdian博士は、以下のように述べています。
「組み合わせ療法を受けた患者に対する治療副作用の顕著な影響は、腫瘍学分野において、全てのがん治療における副作用の管理、およびインフォームド・コンセントプロセスを改善させる必要性を示唆しています。」

Shaverdian博士は、ニューヨーク州ニューヨーク市にあるメモリアル・スローン・ケタリングがんセンターで放射線腫瘍医を務めています。


<誰が情報を共有すべきか?>
この調査により、ついに治療に関する情報源が明らかになりました。
かかりつけ医に多様な選択肢について尋ねた人は、回答者のわずか半数と少しでした。

これらの10人に9人は、かかりつけ医のアドバイスは、意思決定において非常に、もしくはいくらか重要であったと述べています。

実際、約4分の1の患者が、かかりつけ医から得るアドバイスや情報にのみを利用しています。
その他の人は、医療情報ウェブサイトや他の患者、サポートグループの他、親戚や友人からの情報を得ていました。

副作用の一部や予測通りであることもありますが、Shaverdian博士は、次のように話しています。
「副作用に関して患者とのより綿密なカウンセリングを行うことで、患者が自身の人生の質の変化に対してより良い心の準備が出来るようになると考えます。」

出典: 2019年11月30更新 Medical News Today『Cancer survivors report an information gap in treatment side effects』(2019年12月9日に利用)
https://www.medicalnewstoday.com/articles/327171.php#6